Usos y calidad del agua: la eficiencia que mantiene el desarrollo del oasis mendocino

Contaminación característica de la industria

Los procesos industriales generan una gran variedad de aguas residuales que pueden tener orígenes muy distintos: agua usada como medio de transporte, agua proveniente de lavado y enjuague, de transformaciones químicas que usan el agua como disolvente, agua como subproducto de procesos de filtración o destilación, como medio de transporte de calor, etcétera. Es conveniente conocer el origen del vertido para evaluar el tipo de contaminación, ya sea por su carga contaminante o por su incidencia en el medio receptor.

La tabla siguiente muestra el principal origen de los efluentes líquidos de industrias que se desarrollan en nuestra región.

Tabla 16: Origen de los principales efluentes industriales en Mendoza

ACEITUNERA VITIVINÍCOLA CONSERVERA MINERA PETROLERA EXTRACTIVA PETROLERA REFINACIÓN
Enjuagues del quemado Lavado de lagares y equipos de molienda Lavado de la materia prima Flotación Aguas de formación Enfriamiento
Salmueras de envasado Lavado de piletas Lavado de equipos Lixiviación   Procesamiento
    Enfriamiento      
    Tratamiento de aguas de calderas      

Fuente: Información propia del Departamento General de Irrigación.

 

Los contaminantes que aportan los usos del agua en general (los industriales en particular) pueden encontrarse en forma disuelta o en suspensión y, por su naturaleza química, ser orgánicos o inorgánicos. Puede hacerse referencia a ellos y definirlos específicamente, como amoníaco o sodio, pero a menudo se tratan dentro de una definición amplia, en categorías, como:

  • Sólidos en suspensión
  • Materia orgánica biodegradable
  • Microorganismos patógenos
  • Nutrientes (nitrógeno y fósforo)
  • Contaminantes prioritarios (metales pesados, pesticidas, herbicidas)
  • Materia orgánica no biodegradable
  • Grasas y aceites (vegetales o minerales)
  • Sólidos inorgánicos disueltos (Sales)

 

En la tabla a continuación se muestran, en forma cualitativa, los principales constituyentes que aportan las aguas residuales industriales sin tratar.

Tabla  17 : Principales constituyentes de las aguas residuales sin tratar

  ACEITUNERA VITIVINICULTURA CONSERVERA MINERA PETROLERA
Aceites vegetales/minerales X       X
Acidez/basicidad X X      
Color X X X    
Materia orgánica X X X    
Olor X X (2)   X
Sales disueltas X     X X
Sólidos   (1) X X  
Sustancias tóxicas       (3) (4)

Fuente: Información propia del Departamento General de Irrigación.

(1) – Las borras y el orujo prensado se destinan a destilerías.

(2) – Si se estancan sobreviene mal olor por la descomposición de la materia orgánica.

(3) – Depende del mineral que se extraiga y del proceso de separación.

(4) – En la extractiva depende del agua de formación. En la refinación pueden haber fenoles.

Los efluentes industriales deben recibir tratamiento antes de ser vertidos. La normativa vigente en la provincia que establece los límites de vuelco es la Res. N° 778/96 del DGI.

Figura 129: Derrame arroyo Agua de Arias en Malargüe

 

 Fuente: Banco de imágenes del Departamento General de Irrigación.